도메인이란 무엇인가?
전화를하기 위해선 상대방의 전화번호를 미리알고 있어야 하듯이 인터넷으로 통신을 하기 위해서도 상대방의 컴퓨터 주소를 알고 있어야한다. 인터넷주소는(도트)를써서 210.183.239.25 처럼 4단계로 구분하는 숫자체계를 가지고 있는데, 이를 가리켜 IP Address라고한다. 하지만 이렇게숫자로 된주소는 기계에게는 좋을지 몰라도 사람에게는 사용하기가 번거롭다. 따라서 사람이 쉽게 기억하고 쓸수있도록 숫자를문자(숫자+영문자)로 바꿔서 yahoo.com이 yahoo.co.kr등으로 표현하는데, 이것을 도메인 (domain) 이라고한다.

인터넷 도메인으로는 어떤 글자든지 사용할 수 있는데, 도메인을 결정하기 전에 다음과 같은 사항을 알아두면 도움이 될것이다.도메인이름은 숫자(0-9), 영문자(a-z)또는 숫자와영문자의 조합으로 만들어야한다.

(예:한글로만든 이사.co.kr은 안되지만,2424.co.kr은가능하다). 도메인이름에 들어가는 문자는 최대256자 이하로해야 한다.대시(-)는 사용 가능하지만 콤머(,)나 언더바(_)는 사용할 수 없다 (예: kores-stock.com은 가능해도kores_strock.com은 불가능하다)

도메인이름,어떤모양으로 생겼나?
인터넷의 모든도메인 이름은 루트도메인(root domain) 밑으로 역트리 구조를이룬다. 그 중1단계를 탑레벨 도메인 (top-level domain)이라고한다. 최상위 도메인은 성격에 따라 다시 다음4가지로구분한다.
*ntld: 국가코드(countrycode)에따른 국가별도메인(.kr.jp.to)
*itld: 국제기구등에서 사용할수있는 도메인(.int)
*gtld: 전세계누구나 등록가능한 도메인(.com .net .org)
*stld: 미국내기관만이 사용할수있는도메인(edu.gov.mil)

이중 국가별도메인을 나타내는ntld(national top-level domain) 는 lso3166에 국가별 도메인코드가 정의 되어있다. 참고로 미국은 인터넷 발생지로 다른 나라처럼 국가를 의미하는 국가코드를 사용하지 않는대신, 7가지의gtld(geneial top-leveldomain)를 가지고 있다. 이중 .com,org,.net도메인은 미국lnternlc을 통해 전세계 누구라도 신청할 수 있다. 그리고 2단계는sld(second-level domain)라고 하며 1단계(탑레벨도메인)에 따라 달라진다.

도메인이름을 등록 관리하는곳. NIC
일반적으로 도메인이름의 등록,관리는 NIC(network lnformationcenter)에서한다. 보통NIC은 국가별로 따로 있는데,우리나라 kRNlC은. Kr도메인을,일본의JPNlC은. jP도메인을, 통가국의 TONlC은.to 도메인을관리한다. 한편, .COM, .NET, .ORG, .EDU, .GOV 등의 도메인 이름과 국가 NlC이 없는 도메인은 미국lnterNlC이 관리한다.한국을상징하는 탑레벨 도메인은.kr인데, 모두 3단계로구성된다. 이중 2번째단계를 나타내는SLD는 기관별로6가지 (.ac, .co, .go, .ne, or, .re)와 지역별로16(seoul, pusan, taegu, inchon, kwangju, tsejon, ulsan, kyonggi, kangwon, chungbuk, chungnam, chonbuk, chonnam, kyongbuk, kyongnam, cheju)로 분류한다. 3단계는자유롭게 표현할 수 있다.

 INTERNIC 과 KRNIC의 차이점
도메인 등록을 희망하는 개인이나 기업은 lnterNlC과 KRNlC 두 기관에 모두 도메인 신청을 할 수 있다. lnterNlC은 처음 등록시에 2년치 등록비인 70달러를 일시불로 요구하고, 그 후 매년35달러의 관리비를 징수한다. 그런데 98년4월1일부터 lnterNlC이 등록비를 30%인하했다. 미국 국립 과학재 단과 네트워크 솔루션은 도메인 증가에 따른 데이터 베이스 유지관리 비가 늘었다는 이유로 국립 과학재단에서 부담 해오던 도메인 등록에 따른 관리 비용을 95년 (lnfrastructure Fund)을 더 이상 징수하지 않기로 함에 따라 요금을 인하한 것이다. 인터넷 인프라의 개선과 보호를 위해 만들어진 이 기금은 사실상 간접세의 성격이 강하다는 비난을 네티즌들로부터 받았었는데,현재 약 5천만달러에 달하는 기금이 조성되어 있다고 한다. 하지만 kr도메인을 관리하는 kRNlC은 도메인 등록과 관련된 비용을 사용자로부터 직접 받지 않는다.

 좋은 도메인 하나는 수백만 달러 이상의 효과 !
실제로 98년7월 알타비스타 도메인은 45억원에 매매가 성사 되었다. 바로 이점을 일찍 깨닫고 이속을 차리는 눈치 빠른 회사들이 있는데, 여러 탑레벨 도메인 중에서 특히 gTLD (.COM, .NET, .ORG)의 관리를 책임지고 있는 네트워크솔루션 (Network Solution)이 두각을 나타내고 있다. 이 회사는 이른바 잘나가는 gTLD도메인에 이름을 신청, 등록받아 일반인에게 판매한다. 여기서 중요한 것은 등록되는 도메인 이름이 기업의 상표권이라 할지라도, 먼저 도메인이름을 등록한 사람에게 우선권이 주어진다는 사실이다. 간혹 이를 악용하는 현대판 봉이김선달이 등장해서 화제를 낳기도하는데, 이들의 수법은 거의 비슷하다. 즉,기업의 회사명이나 상표권을 자신의 이름으로 등록해 도메인명을 구입한후 뒤늦게 인터넷 도메인의 중요성을 알게된 사람들-주로 상표권의 원소유주에게 일정액의 프리미엄을 받고 이를파는 것이다. 지금까지는 상표나 상호가 이들의 주요대상이었는데, 최근들어선 명사,고유명사에대한 거래도 활발히 이뤄지고 있다고 한다. 우리기업들도 초창기에 도메인이름의 중요성을 미처 깨닫지 못하고 소홀히해서 톡톡한 대가 를 치룬 예가있다. LG.com과 hyundai.com 그리고 asiana.com 등이 대표적인데 세계적인 기업임에도 불구하고 국제적으로 통용되는 COM도메인을 사용하지 못하고 CO.KR도메인을 사용하고 있다.

COM도메인을 잡아라! 상업효과노린 수요폭증
전세계 어느나라 네티즌이든 자신이 찾고자 하는 회사의 홈 페이지를 찾아갈때 사용하는 방법은 다음 두가지중 한가지일 것이다.

1.WWW.회사이름.COM 사용하는방법
2. 야후나 알타비스타 같은 검색엔진을 사용하는 방법

사실 네티즌입장에선 첫 번째 방법이 가장 익숙한데, 이는WWW.회사이름.COM을사용하는 것이 이미 전세계 네티즌에게 일종의 표준인냥 많이 쓰이기 때문이다. 많은 네티즌들이 검색엔진을 사용하면 결과물이 너무많이 나와서 찾아보기가 더 힘들다는 생각을 할 것이다. 이런점은 보다 많은 소비자들의 방문을 바라는 기업입장에서도 마찬가지여서,최근에는 인터넷으로 서비스를 제공하기 전에 도메인이 유효한지를 먼저 체크하는 회사도 있다. COM도메인을 둘러싼 수요가 얼마만큼 늘고 있는지는 lnterNLC에 등록되는 도메인수로 쉽게 짐작할수있는데, 97년말을 기준으로 등록된gTLD는 150만개에 달한다.